最新青春期标准:10岁到24岁?

青春期是一个重要的、具有里程碑意义的人生阶段,因此有广泛的探讨,包括关注身心发展的认知视角,也包括未来角色定位的职业视角。知名哲学家、2014年斯宾诺莎奖获得者苏珊•奈曼(Susan Neiman)在她的著作《为什么长大》里说:“很可能,向来被美化了的青春岁月反倒是我们一生中最为艰难的日子。”对于中国家庭,“艰难”多了一层含义——家长往往一说“青春期”就谈虎变色,认为它的到来意味着孩子变得叛逆和难以管理。怎样有效帮助孩子度过青春期,首先让我们来科学地认识一下青春期。

科学家说,尽管人们以前认为青春期在19岁就结束了,现在青春期的定义已经是10岁到24岁了。

现在的年轻人受教育时间更长,同时也推迟了结婚和为人父母的时间,这一系列的变化都让大众对于成年开始的感知更加推后了。

这一定义的更改对于确保法律上保持合理是非常重要的,他们把这一观点写进一篇评论文章,发表在《柳叶刀-儿童与青少年健康》杂志上。

但是另一些专家也提醒这样做是“将进一步让年轻人幼稚化”。

青春期何时开始

当大脑中的下丘脑开始分泌一种可以激活脑垂体和性腺发育的激素时,我们认为青春期从此开始。

曾经这一过程发生在14岁左右,但是随着健康和营养状况的改善,这一年龄在绝大多数发达国家已经降至10岁左右。

这就导致在过去的150年中,对于像英国这样的工业化国家,女孩平均初潮年龄已经提前了4年。

  

现在,半数女性从12或13岁已经有了月经。

身体何时停止发育

从生物学角度,也有支持延长青春期的证据,其中包括身体仍在继续发育。

比如,20岁后,大脑仍在继续成熟,思维更加敏捷,高效。

并且许多人的智齿直到25岁才长出来。

年轻人也更晚结婚和养育孩子。

根据英国国家统计办公室的数据,2013年英格兰和威尔士地区男性首次结婚的平均年龄为32.5岁,而女性为30.6岁。这一数据自从1973年已经推后了近8年。

推迟人生的里程碑

这篇文章的首席作者、墨尔本皇家儿童医院青少年健康中心的主任 Susan Sawyer 写道:“尽管许多人从18岁开始享受成年人的合法特权,但是他们真正承担成年人的角色和责任一般要晚一些。”

她说,推迟成家、为人父母和经济独立意味着统治青春期的“半依赖”特征延长了。

她说,这种社会变动同样需要政策上的支持,比如延长青年支持保障到25岁。

“有关年龄的规定总是很武断的”,她写道,但是“我们现有的青少年的定义太过严苛了”。

  

10岁至24岁对于当今青少年发展是一个更合适的划定。

皇家儿科和儿童健康学院的候任主席 Russell Viner 教授说:“在英国,现在男性和女性离家独立生活平均年龄都是25岁。”

他支持延长青少年时期到24岁的观点,并且提到一些英国的保障服务已经把这个列入考虑范围之内了。

他说:“英国的法律规定,对于具有特殊教育需求的监护人和孩子的社会保障现在已经覆盖到24年,”对于囊性纤维化患者的保障条款同样做出了这样的更改。

让年轻人幼稚化”

来自肯特大学的育儿社会学家 Jan Macvarish 博士则认为延长青少年的时间是很危险的。

“年轻人的成长,更多地依赖于社会对他们的要求和期待,而不是自身内在的生物学机制。”

“在你20岁出头的时候接受高等教育或是在工作中不断尝试并不意味着你必然会被幼稚化。”

并且我们不应该冒险“让他们对独立的渴望成为病态”。

“社会应该对下一代保持尽可能高的期待。”Macvarish 博士说。

Viner 教授不同意 Macvarish 博士的批评,认为扩大青少年的概念可以看做是“通过认识到他们的不同而增加年轻人的特权”。

“只要我们从认可年轻人的优势、能力以及发展潜力的角度出发,而不是仅仅关注青少年阶段所出现的问题。”

作者:Katie Silver来源 :Health reporter,BBC News翻译 : 郭怿暄审校 :严冰冰原文链接:http://www.bbc.com/news/health-42732442?ns_mchannel=email&ns_source=newsdaily_newsletter&;ns_campaign=NEWS_NLB_Wk3_Fri_19_Jan&ns_linkname=bbcnews_adolescence_newshealth_adolescence&ns_fee=0

本文由 Katie Silver原创,发表于“科研圈”微信公众号,“向日葵国际教育”获授权转发。